Met deze verhalenbundel bewijst Stephen King opnieuw dat hij precies weet wat zijn lezers willen. De meester van de horror laat ons de werkelijkheid even vergeten en neemt ons mee naar gebieden waar we nog nooit zijn geweest. Niet voor niets wordt hij door de recensenten wel ‘de Edgar Allen Poe van deze tijd’ genoemd.

In De laatste laddersport beklimmen twee ondeugende kinderen een levensgevaarlijke ladder in een hooischuur. Boven gekomen laten ze zich met een dodensprong naar beneden vallen… In Ik weet wat je wilt bezit een jongen een onheilspellende eigenschap: hij is in staat gedachten te lezen… En mensen die al tijden proberen met roken op te houden, moeten vooral Stop Ermee B.V. eens lezen… Jerusalem’s Lot is een vervloekt dorp dat al generaties lang niet meer wordt bewoond – en terecht… In Trucks komen vrachtwagens en bussen in opstand tegen de mens… En het lezen van De ademhalingsmethode moet beslist ontraden worden aan zwangere vrouwen…

Originele titel: Night shift / Different seasons
Auteur(s): Stephen King
Jaartal eerste uitgave: 1985
Uitgebracht in Nederland als: Paperback
Verhalenbundel: Ja
Binnenschrift: Nee
Nominatie(s): Nee
Verfilmd: Ja

Hieronder de boeken en/of bundels waarin deze titels ook zijn verschenen:
Verhalentitels:

• De laatste laddersport (Last rung on the ladder) * 5 en * 7
• Ik weet wat je wilt (I know what you need) * 5 en * 7
• Stop ermee B.V. (Quitters Inc.) * 4, * 5 en * 7
• Jerusalem’s lot (Jerusalem’s lot) * 3, * 7 en * 8
• Trucks (Trucks) * 7 en * 8
• Het lijk (The body) * 1 en * 6
• De ademhalingsmethode (The breathing method) * 1, * 2 en * 6

* 1: 4 Seizoenen
* 2:De ademhalingsmethode
* 3: Bezeten stad (Luxe editie & POD)
* 4: Horror factor 7
* 5: De laatste laddersport
* 6: Het lijk
* 7: De satanskinderen
* 8: Trucks


Het boek/verhaal is uitgegeven met de volgende covers:
(Klik op de afbeeldingen voor de volledige cover)

90-245-1398-7
Paperback
Luitingh buitenkant,
Veen op titelblad
1e druk – 1985
rug: L gestreept
90-245-1398-7
Paperback
Luitingh buitenkant,
Veen op titelblad
3e druk – 1986
rug: L

De boeken of tijdschriften waarin verhalen uit dit boek zijn uitgegeven hebben de volgende covers:

90-245-1783-4
Zwarte pocket
Luitingh buitenkant, Veen op titelblad
1e druk – 1987
90-245-1773-7
Zwarte pocket
Luitingh buitenkant, Veen op titelblad
1e druk – 1987
90-245-1528-9
Pocket
Luitingh-Sijthoff

1e druk – 1991
90-245-1852-0
Zwarte Pocket
Luitingh buitenkant, Veen op titelblad
2e druk – 1988
90-245-1913-6
Pocket
Luitingh

1e druk – 1988
90-204-0997-2
Paperback
Veen

1e druk – 1985
90-245-1541-6
Paperback
Luitingh buitenkant, Veen op titelblad
3e druk – 1986
rug: L gestreept
90-245-1541-6
Paperback
Luitingh buitenkant,
Veen op titelblad
4e druk – 1986
rug: L in blok
90-245-1794-X
Paperback
Luitingh buitenkant, Veen op titelblad
5e herz.druk – 1988
rug: L in blok
90-245-1794-X
Paperback
Luitingh

7e druk – 1992
rug: poema
90-245-2676-0

Poema
Luitingh-Sijthoff
10e druk – 1999
90-245-4362-2

Poema
Luitingh-Sijthoff
13e druk – 2002
978-90-245-5968-8

Paperback POD
Luitingh-Sijthoff
14e druk – 2012
978-90-245-7191-8

E-Book
Luitingh-Sijthoff
2015
90-245-5999-5
978-90-245-5999-2
Hardcover
Luitingh-Sijthoff
1e druk – 2006
90-245-1599-8
Paperback
Luitingh buitenkant, Veen op titelblad
1e druk – 1989
90-245-1599-8
Paperback
Veen

2e druk – 1993
90-245-2298-6
Poema
Luitingh-Sijthoff

1e druk – 1995
90-245-2298-6
Poema
Luitingh-Sijthoff

4e druk – 1999
90-245-5207-9
978-90-245-5207-8
Poema
Luitingh-Sijthoff
8e druk – 2005
978-90-210-0162-3
Poema
Luitingh-Sijthoff
9e druk – 2007
978-90-245-7599-2
E-Book
Luitingh-Sijthoff
2017
978-90-245-7824-5
Paperback
Luitingh-Sijthoff
2017
978-90-245-7810-8
Paperback POD
Luitingh-Sijthoff
2017

Informatie over diverse uitgaven:
De verschillende uitgaven van de verhalen zijn besproken in King’s Things, in de rubriek ‘Uitgelicht’.


Het begin van het verhaal gaat als volgt:
De laatste laddersport
Dit verhaal vertelt de jeugd van Larry en Kitty die opgroeien op een boerderij in Nebraska. Als hun vader weg is spelen ze een spelletje: ze klimmen op een hoge ladder en duiken dan in een stapel hooi. Op een dag begeeft de ladder het en Kitty bengelt hulpeloos aan een laddersport. Larry bouwt onder haar een stroberg en als ze valt, breekt ze alleen maar een been. Jaren later hebben de wegen van Larry en Kitty zich gescheiden. Larry krijgt brieven van Kitty, die een miserabel leven leidt als callgirl in Los Angeles. Ze is de wanhoop nabij en vraagt of haar broer naar L.A. wil komen. Larry heeft het veel te druk met zijn carrière als advocaat. Haar laatste brief komt te laat. Kitty is van een flatgebouw gesprongen. “Zij was diegene die dacht dat er altijd stro zou zijn”, vertelt hij.

Ik weet wat je wilt
Op een avond zit de universiteits-studente Elizabeth Rogan te studeren in de Student Union. Een vreemde jongeman komt op haar afgestapt en zegt: “Ik weet wat je wilt”. Hij stelt zich voor als Ed Hamner en weet inderdaad dat Elizabeth aan een ijshoorn zat te denken. Ze worden goede vrienden en als Elizabeths lief vermoord wordt, is Ed Hamner daar om haar leed te verzachten. Elizabeths rijke slaapkameraad betrapt Ed op allerlei leugens en huurt een privé-detective in om zijn verleden na te trekken: hij blijkt niet de man te zijn voor wie hij zich uitgeeft.

Stop Ermee B.V.
Dick Morisson is een kettingroker en hij wil er zo vlug mogelijk mee stoppen. Op een luchthaven ontmoet hij een oude vriend, Jimmy McCann die hem aanraadt eens langs te lopen bij de Stop ermee B.V.. De leuze van de Stop ermee B.V. is simpel: pragmatische problemen moeten op pragmatische wijze worden opgelost. Vanaf het moment dat Morisson het contract ondertekent, wordt hij onder permanente bewaking gezet. Elke overtreding op het contract wordt op macabere wijze bestraft.

Jerusalem’s Lot
Beste Bones, 2 oktober 1850
Wat was het goed de kille, tochtige gang hier in Chapelwaite binnen te stappen, terwijl al mijn botten pijn deden van die afschuwelijke koets en ik mijn gezwollen blaas direct moest verlichten – en op dat afzichtelijke kersenhouten tafeltje naast de deur een brief te zien staan, geadresseerd in die onnavolgbare krabbelpoot van jou! Je kunt ervan verzekerd zijn dat ik begonnen ben die te ontcijferen zodra de lichamelijke behoeften waren vervuld (in een kil vormelijk ingerichte wc beneden, waar ik mijn adem voor mijn ogen kon zien opstijgen).

Trucks
Onbemande trucks bedreigen een wegrestaurant. Ze worden aangedreven door een soort van bovennatuurlijke kracht en gelden als voorlopers van de Plymouth in Christine. De trucks bevelen de klanten van het wegrestaurant om hen telkens opnieuw van benzine te voorzien. In de eindscène van dit antiutopische verhaal schildert King een oneindig lange snelweg, gevuld met ontelbare trucks die als hongerige beesten langs het restaurant en de benzinepomp rijden. Maar het zijn machines, denkt de verteller. Wat er dan ook met hen gebeurd mag zijn, wat voor gezamenlijk bewustzijn we hun dan ook gegeven kunnen hebben, ze kunnen zich niet vermenigvuldigen.

Het lijk
Vier jongens ondernemen in de bossen van Castle Rock de tocht van hun leven. Hun einddoel is een lijk en de groei naar volwassenheid. Hoofdpersonage is Gordon Lachance (de evenknie van King), die het verhaal in één lange flash-back vertelt. Deze novelle bevat twee verhalen-in-het-verhaal: Stud City (Stud City) en The Revenge of Lard Ass Hogan (De wraak van Spekkont Hogan).

De ademhalingsmethode
Dit is het verhaal dat verteld wordt door een advocaat in de 249B East Thirty-fifth Street, een club waar verhalen verteld worden. Boven het haardvuur zit een steen, met de inscriptie: “It’s the tale, not he who tells it”. Deze steen is als het ware een metafoor voor de verhalenverteller. Hier wordt het verhaal The Man Who Would Not Shake Hands verteld, hier zijn de kamers eindeloos en de butler van het huis, Mr. Stevens (zonder twijfel een verwijzing naar Stephen), zegt dat er altijd meer verhalen zullen zijn, wat er ook gebeurt. Het kerstverhaal dat hier aan de orde is, gaat over een dokter in de jaren 1930, die een speciale ademhalingsmethode ontwikkelt om te voorkomen dat moeders zouden sterven tijdens de geboorte van hun kind. Sandra Stansfield, een alleenstaande hoogzwangere vrouw, is van plan de techniek van de dokter op te volgen en de dood te overwinnen.


Overige informatie:
Bij Jerusalem’s Lot: Stephen King schreef dit verhaal in 1967, toen hij op school de opdracht kreeg een gotisch verhaal te schrijven. King kreeg een 10 voor het verhaal, maar vond het zelf nooit goed. Het is op te vatten als een proloog van de roman ‘Salem’s Lot. Het vertoont trekken van H.P. Lovecrafts The Rats in the Walls en Bram Stokers Dracula.

Nominaties:

Verfilmd:
Cat’s Eye
• Stand by me
Maximum overdrive

• Trucks
Dollarbaby